ทำไมแพนด้าถึงกินแต่ไผ่?

ในแง่ของการจำแนกสัตว์ แพนด้ายักษ์อยู่ในลำดับของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่กินเนื้อเป็นอาหาร มียีนทั้งหมดที่จำเป็นในการย่อยเนื้อสัตว์ แต่ยีนเหล่านี้ไม่มีประโยชน์อย่างยิ่งในการย่อยสลายไผ่ แต่ทำไมแพนด้ายักษ์ถึงกินแต่ไผ่ กินเนื้อไม่ได้?

เมื่อเร็ว ๆ นี้นักวิทยาศาสตร์จีนได้ศึกษาจีโนมของแพนด้ายักษ์เพศเมียชื่อ 'จิงจิง' และพบว่ายีนด้านรสชาติของมันได้ถูกกลายพันธุ์ทำให้แพนด้ายักษ์ไม่สามารถรับรู้รสชาติของเนื้อสัตว์และอาหารโปรตีนสูงอื่น ๆ ดังนั้นการกินของแพนด้าจึงน่าจะเกิดจากการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมโดยไม่ได้ตั้งใจ ยีนและระบบย่อยอาหารของแพนด้าเหมาะกับการกินเนื้อสัตว์ แต่ตอนนี้ พวกมันต้องอาศัยจุลินทรีย์ในลำไส้ในการย่อยสลายไผ่เพื่อให้ได้รับสารอาหารที่เพียงพอ

การศึกษายังพบว่าแพนด้ายักษ์มีคู่เบส DNA 2.4 พันล้านคู่ ซึ่งน้อยกว่าคู่เบสจีโนมมนุษย์เล็กน้อย แต่จำนวนยีนที่สามารถเข้ารหัสโปรตีนได้สูงถึง 21,000 ซึ่งเกือบเท่ามนุษย์

แพนด้าชอบกินอะไร?

ไม้ไผ่ทั้งหมด 63 ชนิดรวมอยู่ในอาหารของแพนด้ายักษ์ ซึ่งครึ่งหนึ่งเป็นพันธุ์ที่มีลักษณะเฉพาะในประเทศจีน แม้ว่าแพนด้ายักษ์ชอบกินไผ่ แต่ก็ไม่มีทางเลือกอื่น พวกมันกินไผ่ชนิดต่างๆ และส่วนต่างๆ ของไผ่ เนื่องจากไผ่เป็นอาหารที่มีสารอาหารต่ำและมีเส้นใยสูง จึงเป็นเรื่องยากที่จะเลือกสิ่งที่เหมาะกับการรับประทาน สารเส้นใยหลักในไม้ไผ่ ได้แก่ เซลลูโลส เฮมิเซลลูโลส และลิกนิน เฮมิเซลลูโลสย่อยง่าย ในขณะที่เซลลูโลสและลิกนินย่อยยาก แพนด้ายักษ์บางตัวจะเลือกส่วนเหล่านี้ที่มีเซลลูโลสและลิกนินที่ต่ำกว่า เช่น หน่อไม้และใบไผ่สดที่เพิ่งโต แพนด้าตัวอื่นๆ เลือกไผ่ที่สามารถขับออกมาได้เร็ว เพื่อให้พวกมันได้กินที่มีสารอาหารมากขึ้น เช่นเดียวกับมนุษย์ แพนด้ายักษ์ก็ชอบกินหน่อไม้เช่นกัน ไม่เหมือนลำไม้ไผ่และใบแก่ๆ 

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากหน่อไม้มีเฉพาะในฤดูร้อน แพนด้าจึงกินใบไผ่และก้านไผ่เป็นส่วนใหญ่ตลอดทั้งปี เมื่อมีหน่อไม้แพนด้ายักษ์จะกินมาก กินวันละ 20 ชั่วโมง 40 กิโลกรัม! ถึงจะกินแต่ใบไผ่ก็ต้องกินประมาณ 15 กิโลกรัม หน่อไม้อร่อยมากและย่อยง่ายเป็นพิเศษ แต่หน่อไม้ยังมีชั้นของผิวอยู่ ดังนั้นแพนด้าจึงต้องปอกเปลือกออกแล้วกินแต่แกนของหน่อไม้เท่านั้น

ตั้งแต่เดือนตุลาคมถึงเมษายนของทุกปี แพนด้ายักษ์จะแทะใบไผ่ ถ้าไม่มีใบไผ่สด เช่น ในฤดูหนาว ก็ต้องกินต้นไผ่บ้าง อย่างน้อยก็ดีกว่าใบแก่ๆ ในความเป็นจริง กิ่งไผ่ไม่ได้ไร้ประโยชน์เสียทีเดียว อย่างน้อยมีแร่ธาตุค่อนข้างสูง เมื่อกินกิ่ง แพนด้ายักษ์ชอบกินส่วนที่ค่อนข้างนุ่ม จะไม่สามารถกินหน่อไม้อ่อนได้จนกว่าหน่อจะออกมาในปลายฤดูใบไม้ผลิและต้นฤดูร้อน เมื่ออากาศเริ่มหนาวในเดือนกันยายน หน่อไม้ก็หายไป มีเพียงใบไผ่และก้านไผ่เท่านั้นที่กินได้

ทำไมแพนด้าถึงชอบกินหน่อไม้และใบไผ่? 

เนื่องจากหน่อไม้และใบไผ่มีโปรตีน น้ำตาล และไขมันจำนวนมาก โดยเฉพาะหน่อไม้ ปริมาณโปรตีนของไผ่ค่อนข้างน้อย ในฐานะสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ยังคงต้องการโปรตีนจำนวนมาก การเลือกอาหารที่มีโปรตีนสูงเป็นเรื่องปกติ อันที่จริง สัตว์กินพืชอื่นๆ ส่วนใหญ่เลือกพืชที่มีโปรตีนสูงมารับประทาน ในฤดูกาลที่แตกต่างกัน เช่น ช่วงการผสมพันธุ์และการคลอดบุตร แพนด้ายักษ์จะเลือกพันธุ์ไผ่และชิ้นส่วนที่มีองค์ประกอบแร่ธาตุต่างกัน 

อย่างไรก็ตาม โภชนาการไม่ได้เป็นเพียงเครื่องบ่งชี้ให้แพนด้าเลือกอาหารเท่านั้น นอกจากนี้ รสชาติยังเป็นปัจจัยที่สำคัญมากอีกด้วย ไผ่บางชนิดมีสีเขียวตลอดปี แต่ไผ่บางชนิดก็เหี่ยวเฉาเป็นประจำ แพนด้ายักษ์ที่มีใบไผ่แห้งจะไม่กินอย่างแน่นอนเพราะมีน้ำน้อยเกินไป

ในความเป็นจริง ไผ่ไม่ต้องการถูกกินโดยแพนด้ายักษ์ ไผ่ยังได้พัฒนากลยุทธ์การป้องกันตัวเอง ตัวอย่างเช่น เพิ่มเซลลูโลสและลิกนิน ทำให้ใบแข็งขึ้น และแม้แต่ลำต้นมีหนาม บางครั้งเพื่อป้องกันไม่ให้ถูกกิน ไม้ไผ่จะสังเคราะห์สารเคมีบางชนิด เช่น ฟีนอล เทอร์ปีน อัลคาลอยด์ เป็นต้น หรือสารเหล่านี้จะปล่อยความขม กลิ่น หรือพิษโดยตรง แพนด้าจะไม่ชอบไผ่อีกต่อไป และแพนด้ายักษ์ไม่ชอบกินแทนนินซึ่งเป็นสารฝาดในไวน์ คุณชอบไหม? แต่ไม่ต้องกังวลแพนด้ายักษ์จะไม่อดตายยังมีไผ่อีกมากมายที่เป็นมิตรกับแพนด้ายักษ์ ที่จริงแล้ว ไม่สำคัญว่าจะกินอะไรเข้าไป แต่มันสามารถเพิ่มการเผาผลาญได้ ตัวอย่างเช่น ไผ่ Yushan บางชนิดมีเซลลูโลสและลิกนินน้อยกว่า มีเฮมิเซลลูโลสสูง ไม่มีหนามและไม่มีสารเคมี ไผ่ชนิดนี้ดีมาก แพนด้าชอบที่สุด! ! !

แม้ว่า 99% ของอาหารของแพนด้ายักษ์จะเป็นไม้ไผ่ แต่บางครั้งก็กินพืชชนิดอื่นและแม้แต่ซากของสัตว์บางชนิดด้วย ในบางกรณี แพนด้ายักษ์จะล่าสัตว์อื่น แต่สถานการณ์แบบนี้หายาก เพราะปกติไม่มีอะไรอร่อยกว่าไผ่อีกแล้ว

รับบทความก่อนใคร เพียงกรอกอีเมล์ด้านล่างนี้

ความคิดเห็น

คุณต้องเข้าสู่ระบบ ก่อนแสดงความคิดเห็น

เกี่ยวกับผู้เขียน
บทความล่าสุด